Leptospiroses: un risque pour l’homme et pour les animaux

La Leptospirose est une maladie canine grave qui est transmissible à l’homme de plus en plus fréquente en Polynésie

Elle est due à une infection par des bactéries :les leptospires. Il en existe de très nombreux types. (sérovar).
Les rongeurs et les porcs, sont des “réservoirs” de cette maladie. Quelques cas ont été décrits chez le chat mais de façon très épisodique.

Mode de contamination

Les leptospires sont principalement transmises par l’urine ou le sang. Elles résistent très bien dans le milieu extérieur si l’humidité est suffisante.
Le principal mode de contamination du chien est un contact avec des urines infectées de rongeur ou de chien.
Les leptospires pénètrent par les muqueuses, par de petites plaies cutanées, ou directement à travers la peau dans les zones où la peau est fine (comme le pavillon des oreilles par exemple).
Un chien qui aime se baigner dans les mares, ou qui boit dans les flaques d’eau particulièrement en cas de fort ravinement depuis la montagne court de réel risques

Le chien peut également s’infecter en mangeant un rat porteur de leptospires ou par morsure.

Symptômes

Les principaux symptômes peu spécifiques au début sont :
– de la fièvre
– une anorexie (baisse d’appétit)
– un abattement (fatigue)

A cela peuvent s’ajouter :
– des muqueuses jaunes (ictère)
– des troubles digestifs : vomissements et diarrhée
– un amaigrissement rapide
– des hémorragies liées à des troubles de la coagulation
– une douleur abdominale
– une augmentation de la prise de boisson
– un écoulement nasal

La mort peut survenir en quelques jours

Le vétérinaire établira le diagnostic d’après les symptômes ou en recourant à une analyse de sang ou d’urine

Traitement

Selon le stade de la maladie, et le risque de contamination humaine, le vétérinaire pourra:
Prescrire une traitement antibiotique long
Hospitaliser et perfuser l’animal
Proposer une euthanasie.

Toute personne en contact avec un chien atteint de leptospirose doit très vite consulter un médecin.

Prévention

La vaccination n’est pas efficace à 100% car elle ne protège pas contre tous les serovars . Cependant les principaux sont inclus dans le vaccin apportant ainsi une protection indispensable en Polynésie

La vaccination doit débuter à l’âge de 8 semaines
Votre vétérinaire effectuera 2 à 3 injections à 4 semaines d’intervalle.
Un rappel se fera l’année suivante, puis régulièrement tous les ans.

La leptospirose chez l’homme

L’homme se contamine par contact avec les urines ou le sang d’un animal malade (rat, chien, porcs, chevaux…).

Les leptospires pénètrent par des lésions de la peau ou par les muqueuses.
Les symptômes vont du simple état grippal jusqu’à une hepatonephrite gravissime pouvant être mortelle

La vaccination de votre chien contre la leptospirose est donc doublement importante : Elle permet de protéger votre chien et votre famille.

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